New Horizons riaccende i motori


Fra poche ore, New Horizons riaccenderà il suo propulsore in quella che sarà la prima delle quattro manovre necessarie a incontrare 2014 MU69, un misterioso oggetto della Fascia di Kuiper, nel Gennaio 2019. Nell'arco di due settimane, la sonda completerà una variazione della propria velocità di circa 57 metri al secondo.
In questo momento, New Horizons si trova 120 milioni di chilometri oltre Plutone, proseguendo verso la periferia del sistema solare a una velocità eliocentrica di 14.47 chilometri al secondo, pari a circa 52100 chilometri orari.

La posizione attuale di New Horizons.
La nuova destinazione della sonda americana è un mondo largo 30-45 chilometri, individuato automaticamente dal software a bordo del telescopio spaziale Hubble il 27 Giugno 2014 in alcune immagini ottenute il giorno precedente. Tra il 2 e il 23 Agosto successivi, Hubble ha osservato l'oggetto altre 930 volte, confermando che, dei cinque candidati osservati, era il più accessibile vista la traiettoria di New Horizons. Degli altri quattro obiettivi, tre sono stati scartati quasi immediatamente. La decisione finale, presa alla fine di Agosto di quest'anno (clicca qui per i dettagli) è stata tra 2014 MU69 (PT1 1110113Y) e 2014 PN70 (PT3 G12000JZ), un mondo leggermente più grande di MU69 ma anche più difficile da raggiungere.
MU69 si trova attualmente nella costellazione del Sagittario e quindi in prossimità del centro galattico, il che ha complicato ulteriormente il suo studio. Nonostante sia ben 10 volte più grande e 1000 più massiccio della cometa 67P/Churymov-Gerasimenko, dimora celeste delle sonde europee Rosetta e Philae, MU69 è 50-80 volte più piccolo, 10 mila volte meno massiccio e 100 mila volte meno luminoso di Plutone, visto dalla Terra.
Si pensa che gli oggetti della Fascia di Kuiper (KBO, plurale KBOs) siano i mattoncini da costruzione di corpi più massicci, quali Plutone. Inoltre, essendo molto meno influenzati dal Sole rispetto agli asteroidi e alle comete, sono probabilmente rimasti incontaminati dall'alba del sistema solare.
New Horizons riaccende i motori New Horizons riaccende i motori Reviewed by Pietro Capuozzo on 22.10.15 Rating: 5
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