Rosetta, le prime foto dell'incontro di San Valentino con la cometa

La cometa 67P vista da 10.6 chilometri di quota, in un mosaico di quattro immagini scattate alle 11:15 del 14 Febbraio. La risoluzione è di 1.1 metro per pixel, e ogni immagine misura 1 chilometro in larghezza e lunghezza. Foto ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0
Quello di due giorni fa è stato l'undicesimo San Valentino che la sonda europea Rosetta ha trascorso nello spazio profondo, ma non è stato per nulla come i precedenti. Il 14 Febbraio 2015, Rosetta è scesa in picchiata verso il nucleo della cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, sorvolandolo a una quota-record di soli sei chilometri.

La superficie della cometa vista da Rosetta alle 15:15 del 14 Febbraio, a 8.9 chilometri di distanza. La scala è di 76 centimetri per pixel, mentre la regione fotografata misura 1.35x1.37 chilometri in dimensioni. Fo5o ESA/Rosetta/NAVCAM – CC BY-SA IGO 3.0 
L'incontro ha raggiunto il suo culmine alle 13:41 ora italiana di sabato, quando Rosetta è planata sei chilometri al di sopra della regione Imhotep, sul lobo maggiore del nucleo binario. Tutto era iniziato il 4 Febbraio, quando Rosetta aveva lasciato la sua orbita a 26 chilometri di quota sopra il terminatore per incamminarsi verso un'orbita ben più elevata, a 142 chilometri dal nucleo. Il giorno 12, la sonda aveva riacceso i suoi propulsori per completare un arco a 101 chilometri di quota. Poi, alle due di sabato mattina, Rosetta ha eseguito la manovra che ha consentito l'incontro ravvicinato di poche ore dopo.

Il nucleo binario di 67P/C-G fotografato da Rosetta alle 20:42, da 31.6 chilometri di distanza. Foto ESA/Rosetta/NavCam – CC BY-SA IGO 3.0
Oggi, a soli due giorni di distanza dal sorvolo, gli scienziati di Rosetta hanno rilasciato le prime immagini dell'evento. Per ora si tratta solo delle foto scattate dalla Navcam, la fotocamera di navigazione, mentre per quelle della fotocamera scientifica OSIRIS verosimilmente bisognerà attenderà ancora un po', da qualche settimana a qualche mese.
Rosetta, le prime foto dell'incontro di San Valentino con la cometa Rosetta, le prime foto dell'incontro di San Valentino con la cometa Reviewed by Pietro Capuozzo on 16.2.15 Rating: 5
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