Cina, è decollata una nuova missione verso la Luna

Il lancio perfetto di Chang'e 5-T1 dallo spazioporto di Xichang.
La Cina ha lanciato oggi una nuova missione robotica verso la Luna, il primo passo verso un allunaggio umano sulla superficie del nostro satellite. La missione sperimentale Chang'e 5-T1 effettuerà viaggio circumlunare, andata e ritorno, dalla durata di otto giorni, accompagnata dal primo esperimento privato a decollare alla volta del nostro satellite e da vari organismi viventi.
La sonda, una prima versione sperimentale del programma Chang'e 5, che riporterà campioni di suolo lunare sulla Terra entro il 2017, è decollata alle 19 ora italiana dal sito di Xichang, in cima a un Long March 3C.

Chang'e 5-T1 sarà il prossimo esploratore lunare della Cina. Foto CNSA.
Dopo dieci minuti di volo, Chang'e 5-T1 ha raggiunto un'orbita provvisoria a 200 chilometri di altitudine. Accendendo per la seconda volta il suo terzo stadio, il Long March 3C ha completato la manovra di trasferimento in orbita translunare, spingendo la sonda a quasi undici chilometri al secondo.
Chang'e 5-T1 seguirà una traiettoria simile a quella delle missioni sovietiche Zond e degli Apollo 8 e 10 degli anni '60. La sonda si lascerà catturare dalla gravità lunare, ma non si inserirà in orbita, il che le permetterà di compiere un giro intorno alla Luna ed essere rispedita indietro alla Terra. Questa traiettoria prevede che il punto di massimo avvicinamento alla superficie lunare, previsto per questa missione tra gli 11 e i 15 mila chilometri di altitudine, si trovi sopra l'emisfero nascosto della Luna.
Una volta lasciata la Luna, la sonda inizierà a dirigersi verso la Terra. A 5 mila chilometri dalla superficie terrestre, Chang'e 5 si separerà dal modulo lunare, il quale tramite una manovra si porterà sull'orbita desiderata, che potrebbe essere una traiettoria di rientro, un'orbita attorno alla Terra o un'orbita eliocentrica - l'agenzia spaziale cinese non ha ancora fornito dettagli in merito.
La sonda inizierà poi la fase più critica della missione, quella del rientro sulla Terra. La sonda si precipiterà nell'atmosfera terrestre a 40 mila chilometri orari. A 60 chilometri di altitudine, la sonda inizierà la procedura dello skip re-entry, o rientro a sbalzi, cioè inizierà a guadagnare quota. Uscirà così dall'atmosfera trovandosi su una traiettoria balistica suborbitale con apogeo di 140 chilometri. Superato l'apogeo, Chang'e 5-T1 inizierà una seconda caduta libera verso la Terra, entrando nell'atmosfera a velocità ben minori. Questa procedura, usata anche nelle missioni Apollo, consente di spalmare il calore, la pressione e la velocità durante il rientro su un arco di tempo maggiore. Chang'e 5-T1 mirerà verso un sito di atterraggio in territorio mongolo.
La Cina ha una lunga storia di esplorazione lunare, iniziata nel 2007, quando Chang'e 1 divenne la prima sonda cinese a orbitare attorno alla Luna. La sonda operò per ben un anno e quattro mesi e fu seguita da Chang'e 2, una versione più avanzata decollata nel 2010. Nel 2012, Chang'e 2 lasciò la Luna e si diresse verso l'asteroide Toutatis, mancandolo di soli 3,2 chilometri il 13 Dicembre.
La svolta arrivò nel Dicembre 2013, quando Chang'e 3 completò il primo allunaggio morbido in più di tre decenni, portando sulla superficie della Luna il piccolo rover Yutu che, nonostante sia paralizzato da un guasto meccanico, continua a operare e trasmettere immagini.
Nel terzo stadio del razzo si trova un piccolo esperimento privato, il 4M (Manfred Memorial Moon Mission) della LUX Space. L'esperimento è dedicato a Manfred Fuchs, fondatore del gruppo OHB di cui fa parte la LUX Space e scomparso all'inizio di quest'anno.
Anche a bordo di Chang'e 5-T1 ci sono vari esperimenti, ma soprattutto ci sono organismi viventi. La Cina non ha ancora rilasciato dettagli, ma ha confermato che ci sono esseri viventi a bordo della sonda. Si tratta probabilmente di moscerini e di colture di vario tipo.
Cina, è decollata una nuova missione verso la Luna Cina, è decollata una nuova missione verso la Luna Reviewed by Pietro Capuozzo on 23.10.14 Rating: 5
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