Dopodomani la Luna piena più piccola degli ultimi 20 anni

Due Lune piene del 2012, una al perigeo e l'altra all'apogeo, viste dalle Filippine. Quella del 16 Gennaio 2014 sarà ancor più piccola.
© Reuel Norman Marigza, Jr.
Quella di dopodomani sarà la prima Luna piena dell'anno, ma non solo. In un evento per definizione poco spettacolare ma di certo suggestivo, la Luna piena del 16 Gennaio non sarà solo la più piccola dell'anno, ma addirittura la più piccola degli ultimi vent'anni.
L'ultima Luna piena dell'anno scorso era stata la più piccola del 2013; per pura coincidenza, quella immediatamente successiva, cioè quella di dopodomani, sarà la più piccola del nuovo anno.
Una coppia di mini-Lune, ossia quando il nostro satellite raggiunge la fase di piena in prossimità del suo apogeo, il suo punto più lontano dalla Terra, è un evento abbastanza raro, soprattutto se una di esse, come quella di dopodomani, sarà straordinariamente piccola.
La Luna raggiungerà la fase di massima illuminazione nella notte tra il 15 e il 16 Gennaio 2014, precisamente alle 5:52 di mattina ora italiana.
La Luna avrà raggiunto il suo apogeo solo 2 ore e 58 minuti prima, alle 2:53 ora italiana. Non si tratterà dell'apogeo più lontano dell'anno, ma quasi: quello del 28 Luglio sarà solo 32 km più in là. L'apogeo della Luna oscilla tra i 404 e i 406,7 mila chilometri, e quello del 16 Gennaio sarà solo 164 chilometri più vicino alla Terra rispetto al valore massimo.
Raramente però un apogeo così lontano coincide con la fase di Luna piena. Per osservare una Luna piena più piccola di quella del 16 Gennaio 2014, dobbiamo tornare indietro al 18 Novembre 1994. Per la prossima Luna piena così piccola, dovremo invece aspettare fino al 13 Maggio 2052.
Il disco della Luna piena del 16 Gennaio avrà una dimensione di 29'23", cioè molto vicino al suo valore minimo di 29'18".
Quella del 16 Gennaio sarà inoltre la Luna piena più a nord dell'anno, a 19° e 24' nord. Si tratta però di un'inclinazione molto debole rispetto a quella massima, che supera i 28 gradi: ci stiamo infatti avvicinando al 2015, quando l'orbita della Luna si avvicinerà all'eclittica. L'inclinazione dell'orbita lunare segue un ciclo di più di 18 anni. Il ciclo attuale raggiungerà il suo picco, ossia quando l'inclinazione dell'orbita lunare rispetto al piano dell'eclittica sarà massima, tra il 2024 e il 2025.

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Dopodomani la Luna piena più piccola degli ultimi 20 anni Dopodomani la Luna piena più piccola degli ultimi 20 anni Reviewed by Pietro Capuozzo on 14.1.14 Rating: 5
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