Scelti i nomi di nove crateri su Mercurio scoperti dalla sonda MESSENGER

L'Unione Astronomica Internazionale ha approvato i nove nomi che il team della sonda americana MESSENGER ha assegnato ad altrettanti crateri da impatto sulla superficie di Mercurio. Ogni pianeta ha un suo tema a cui bisogna attenersi quando si classificano i suoi corpi celesti o le sue caratteristiche di superficie: il tema di Plutone, ad esempio, è l'Ade. I crateri su Mercurio si devono invece riferire a famosi artisti, musicisti o autori deceduti, e il team di MESSENGER ha rispettato pienamente queste legge.


I crateri sono stati chiamati in onore di: Betti Alver (1906-1989, scrittrice estone), Kristijonas Donelaitis (1714-1780, poeta lituano), Ennio Flaiano (1910-1972, sceneggiatore e scrittore italiano), James Francis "Frank" Hurley (1885-1962, fotografo ed esploratore australiano), Madeleine L'Engle (1918-2007, scrittore americano), Howard Phillips Lovecraft (1890-1937, autore americano), Sandor Petofi (1823-1849, poeta e rivoluzionario ungherese), Charles Phillip Kahahawai "Gabby" Pahinui (1921-1980, chitarrista hawaiiano) e Nicholas Roerich (1874-1947,  filosofo e pittore russo).
Ray Espiritu del team di MESSENGER ha proposto di dedicare uno dei nove crateri a Pahinui. «Volevo onorare il posto dove sono cresciuto e che chiamo ancora casa dopo tanti anni», spiega Espiritu. «Il cratere Pahinui contiene probabilmente uno sfiato vulcanico e il suo nome potrebbe ispirare altri scienziati a investigare i processi vulcanici che hanno aiutato a formare Mercurio, così come lo studio dei vulcani hawaiiani ci aiuta a capire i processi vulcanici che hanno dato alla Terra la forma che vediamo oggi».
MESSENGER ha già scoperto 95 nuovi crateri che sono stati dedicati a vari artisti e scienziati dal team della sonda.
«Siamo contenti che l'UAI abbia ancora una volta assegnato una serie di nomi ufficiali a dei crateri su Mercurio», commenta Sean Solomon dell'Universitá della Colombia. «Questi nomi renderanno più facile discutere di queste regioni nella letteratura scientifica, e forniscono una fresca opportunitá per onorare personaggi che hanno contribuito alla ricchezza culturale del nostro pianeta».
Scelti i nomi di nove crateri su Mercurio scoperti dalla sonda MESSENGER Scelti i nomi di nove crateri su Mercurio scoperti dalla sonda MESSENGER Reviewed by Pietro Capuozzo on 31.3.13 Rating: 5
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